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18 février 2017 6 18 /02 /février /2017 20:50

Une année de travail en tant que journaliste en Israël et dans les territoires palestiniens fait que Hunter Stuart revise ses positions sur le conflit

Par Hunter Stuart
http://www.hunterstuartjournalist.com/2017/02/a-view-from-frontlines.html
Adaptation Mordeh'aï pour malaassot.com reproduction autorisée avec mention de la source et du lien actif
 

Durant l'été 2015, trois jours seulement après avoir emménagé en Israël pour un an et demi de rapports free-lance dans la région, je notais mes sentiments au sujet du conflit israélo-palestinien. Un de mes amis à New York avait mentionné qu'il serait intéressant de voir si la vie en Israël changerait ma façon de voir. Mon ami avait sans doute soupçonné que les choses étaient différentes lorsqu'on les vivait de près, pour ainsi dire.

 

Le garçon avait-il raison. Avant je me suis déplacé à Jérusalem, je suis très pro-palestinien. Presque tout monde que je connaissais l'était. J'ai grandi dans la foi protestante dans une ville pittoresque de la Nouvelle Angleterre, politiquement correct; presque tout le monde autour de moi était libéral. Et étant libéral en Amérique cela entraine un panthéon de croyances: Vous soutenez le pluralisme, la tolérance et la diversité. Vous soutenez les droits des homosexuels, l'accès à l'avortement et le contrôle des armes à feu. La croyance selon laquelle Israël bafoue les droits des Palestiniens est une partie indissociable de ce panthéon. La plupart des progressistes aux États6Unis considèrent Israël comme l'agresseur, opprimant les pauvres nobles Arabes qui sont si brutalement privés de leur liberté. «Je crois qu'Israël devrait abandonner le contrôle de l'ensemble de la bandeGaza et de la plupart de la Cisjordanie».

 

J'ai écrit le 11 juillet 2015, d'un parc près de mon nouvel appartement dans le quartier de Baka de Jérusalem. «L'occupation est un acte de colonialisme qui ne fait que créer la souffrance, la frustration et le désespoir pour des millions de Palestiniens».

Peut-être que cette vision n'a peut-être pas bien fonctionné parmi les personnes que j'ai rencontré lors de mes premières semaines à Jérusalem, qui, même selon les normes israéliennes, est une ville conservatrice. Ma femme et moi avions déménagé dans la partie juive de la ville, plus ou moins par hasard - le premier hôte
Airbnb qui a accepté notre demande de nous louer une chambre s'est avéré être dans le quartier de Nachlaot où même les hipsters sont religieux. En conséquence, presque tout le monde avec lequel nous avons interagi était juif israélien et très favorable à Israël. Je ne leur ai pas annoncé mes opinions pro-palestiniennes - j'avais trop peur. Mais ils ont dû sentir mon antipathie (j'ai appris plus tard que c'est un sixième sens que les Israéliens ont).

Durant mes premières semaines à Jérusalem, je me suis retrouvé constamment dans des discussions sur le conflit avec mes colocataires et dans les milieux sociaux. Contrairement à la Nouvelle Angleterre, Israël n'a pas le privilège d'éviter poliment les conversations politiques. En dehors de la bulle de Tel Aviv, le conflit est omniprésent; Il affecte presque tous les aspects de la vie. Eviter tout simplement n'est pas une option.

Au cours d'un de ces arguments, un de mes camarades de chambre - un homme de nationalité juif-américain d'environ 30 ans - semblait suggérer que tous les Palestiniens étaient des terroristes. Je me suis fâché et lui ai dit que c'était mauvais de dire que tous les palestiniens étaient des terroristes, que seulement une petite minorité a soutenu des attaques terroristes. Mon colocataire rapidement sorti son ordinateur portable, a appelé un sondage 2013 Pew Research et m'a montré l'écran. J'ai vu que les chercheurs de Pew avaient fait un sondage auprès de milliers de personnes à travers le monde musulman, leur demandant s'ils soutenaient les attentats suicides contre des civils afin de "défendre l'islam de ses ennemis". L'enquête a révélé que 62% des Palestiniens croyaient que de tels actes terroristes Contre des civils étaient justifiés dans ces circonstances. Et non seulement cela, les territoires palestiniens étaient le seul endroit dans le monde musulman où la majorité des citoyens soutenait le terrorisme; Partout ailleurs, il s'agissait d'une minorité - du Liban et de l'Égypte au Pakistan et en Malaisie.

Je n'ai pas laissé mon colocataire gagner avec cet argument. Mais la statistique est restée dans ma mémoire.

Moins d'un mois plus tard, en octobre 2015, une vague d'attentats terroristes palestiniens contre des juifs israéliens a commencé. Presque tous les jours, un jeune musulman palestinien en colère a poignardé ou essayé de rouler sur quelqu'un avec sa voiture. Beaucoup de violences se produisaient à Jérusalem, certaines à quelques pas d'où mon épouse et moi avions déménagé dans un appartement à nous, et nous avons vécu, travaillé et allé faire nos courses à l'épicerie.

D'abord, je dois admettre, je n'ai pas ressenti beaucoup de sympathie pour les Israéliens. En fait, je ressentais de l'hostilité. Je sentais qu'ils étaient la cause de la violence. Je voulais les secouer et dire: «Arrêtez d'occuper la Cisjordanie, cessez de bloquer Gaza, et les Palestiniens cesseront de vous tuer!» Cela me paraissait si évident; Comment ne pas se rendre compte que toute cette violence était une réaction naturelle, mais désagréable, à l'action de leur gouvernement?

Ce n'est que lorsque la violence est devenue personnelle que j'ai commencé à voir le côté israélien avec plus de clarté. Au fur et à mesure que la «Intifada du couteau» (comme on l'a appelé plus tard), je me rendais dans le quartier pauvre de Silwan, à Jérusalem-Est, pour une histoire que j'écrivais.

Dès mon arrivée, un enfant palestinien qui avait peut-être 13 ans m'a pointé et a crié "Yehudi!" Ce qui signifie "Juif" en arabe. Immédiatement, un grand groupe de ses amis qui traînaient à proximité se dirigèrent vers moi avec un scintillement terrifiant dans leurs yeux. "Yehudi! Yehudi! »Criaient-ils. J'ai senti mon coeur battre. Je leur criai en arabe: «Ana mish yehudi! Ana mish yehudi! "(" Je ne suis pas juif, je ne suis pas juif! ") Encore et encore. Je leur ai dit, aussi en arabe, que j'étais un journaliste américain qui «aimait la Palestine». Ils se sont calmé après cela, mais le regard dans leurs yeux quand ils m'ont vu pour la première fois est quelque chose que je n'oublierai jamais. Plus tard, lors d'une fête à Amman, j'ai rencontré un type palestinien qui avait grandi à Silwan. «Si tu étais juif, ils t'auraient probablement tué », dit-il.

Je suis revenu de Silwan ce jour-là en un seul morceau; D'autres n'étaient pas aussi chanceux. À Jérusalem et à travers Israël, les attaques contre les Israélites juifs se sont poursuivies. Mon attitude a commencé à changer, sans doute parce que la violence, pour la première fois, me touchait directement.


Je me suis inquiété que ma femme pouvait être poignardée alors qu'elle était sur son chemin du travail à la maison. Chaque fois que mon téléphone s'allumait avec des nouvelles d'une autre attaque, si je n'étais pas dans la même pièce qu'elle, je lui envoy
ai immédiatement un texto pour voir si elle était OK.

Puis un de mes amis - un Israélien plus âgé qui avait accueilli ma femme et moi pour dîner dans son appartement dans le quartier Talpiot de la capitale - nous a dit que son ami avait été assassiné par deux Palestiniens le mois précédent dans un bus urbain pas loin de son appartement. Je connaissais bien l'histoire, non seulement à cause des nouvelles, mais parce que j'avais interviewé la famille d'un des Palestiniens qui avait mené l'attaque. Lors de l'entrevue, sa famille m'a raconté que c'était un jeune entrepreneur prometteur qui a été poussé à bout par les humiliations quotidiennes causées par l'occupation. J'ai fini par écrire une histoire très sympathique sur le tueur pour un site jordanien de nouvelles appelé Al Bawaba News.

En écrivant sur l'attaque avec l'œil analytique détaché d'un journaliste, j'ai pu prendre la perspective que (j'apprenais rapidement) la plupart des nouvelles voulaient - qu'Israël était à blâmer pour la violence palestinienne. Mais quand j'ai appris que l'ami de mon ami était l'une des victimes, cela a changé ma façon de penser. Je me sentais horrible d'avoir glorifié publiquement l'un des meurtriers. L'homme qui avait été assassiné, Richard Lakin, était originaire de la Nouvelle-Angleterre, comme moi, et avait enseigné l'anglais à des enfants israéliens et palestiniens dans une école de Jérusalem. Il croyait la paix possible avec les Palestiniens et "n'a jamais manqué un rassemblement pour la paix," selon son fils.

En revanche, ses tueurs - qui venaient d'un quartier de la classe moyenne de Jérusalem-Est et étaient en fait assez aisés par rapport à la plupart des Palestiniens - avaient reçu 20 000 shekels (5 300 dollars) pour prendre l'autobus ce matin-là par des couards armés. Plus d'un an plus tard, vous pouvez encore voir leurs visages placardés autour de Jérusalem-Est sur des affiches les saluant comme des martyrs. (Un des assaillants, Baha Aliyan, 22 ans, a été tué sur la scène, le deuxième, Bilal Ranem, 23 ans, a été capturé vivant.)

Le fait d'être personnellement affecté par le conflit m'a fait réfléchir comment pardonner si j'avais connu la violence palestinienne auparavant. Les libéraux, les groupes de défense des droits de l'homme et la plupart des médias ont cependant continué à blâmer Israël d'être attaqué. Ban Ki-moon, qui était à l'époque le chef des Nations Unies, a déclaré en janvier 2016 - alors que les rues de mon quartier étaient tachées de sang de civils israéliens innocents - qu'il était «de la nature humaine de réagir à l'Occupation
». En fait, il n'y a aucune justification pour tuer quelqu'un, quelle que soit la situation politique le soit ou non, et la déclaration de Ban me choque.

De la même, façon dont les ONG internationales, les dirigeants européens et d'autres ont critiqué Israël pour sa politique de «tuer pour tuer» pendant cette vague d'attaques terroristes la politique a commencé à m'ennuyer de plus en plus.

Dans presque toutes les nations, quand la police est confrontée à un terroriste en train de tuer des gens, elle le tuent et les groupes de défense des droits humains ne peep pas mot. Cela se produit en Egypte, en Arabie saoudite et au Bangladesh; cela se passe en Allemagne et en Angleterre, en France et en Espagne, et ça se passe bien aux USA (voir San Bernardino et le massacre des boîtes de nuit à Orlando, les bombardements du Marathon de Boston et d'autres). Amnesty International a-t-elle condamné Barack Obama ou Abdel Fattah al-Sisi ou Angela Merkel ou François Hollande lorsque leurs forces de police ont tué un terroriste? Non. Mais ils veulent condamner Israël.

De plus, j'ai commencé à remarquer que les médias étaient exceptionnellement attachés à souligner les lacunes morales d'Israël, alors même que d'autres pays agissaient de manière infiniment plus abominable. Si Israël menace de déplacer une collection de tentes agricoles palestiniennes, comme cela a été le cas au village de Sussiya en Cisjordanie à l'été 2015, par exemple, l'histoire a fait des manchettes internationales pendant des semaines. L'indignation libérale était sans fin. Pourtant, lorsque le président de l'Égypte a utilisé des bulldozers et de la dynamite pour démolir un quartier entier dans la péninsule du Sinaï au nom de la sécurité nationale, les gens ont à peine remarqué.

D'où viennent ces doubles standards?

J'en suis venu à croire que c'est parce que le conflit israélo-palestinien fait appel aux appétits des peuples progressistes en Europe, aux États-Unis et ailleurs. Ils le voient comme un peuple blanc, le premier battant un monde pauvre, du tiers monde. Il est plus facile pour eux d'être indignés de voir deux civilisations radicalement différentes entrer en collision que de voir des musulmans alaouites tuer des musulmans sunnites en Syrie, par exemple, parce que pour un observateur occidental la différence entre alaouite et sunnite est trop subtile pour entrer dans un récit convaincant qui peut être facilement résumé sur Facebook.

Malheureusement pour Israël, des vidéos sur les médias sociaux montrant des soldats juifs  financés et armés par les USA tirant du gaz lacrymogène contre les musulmans arabes c'est un divertissement hollywoodien et s'inscrit parfaitement dans le récit libéral selon lequel les musulmans sont opprimés et l'Etat juif d'Israël est un tyran.

J'admire le désir libéral de soutenir l'opprimé. Il veut être du bon côté de l'histoire, et ses intentions sont bonnes. Le problème est que ses croyances ne correspondent pas souvent à la réalité.

En réalité, les choses sont beaucoup, beaucoup plus complexes qu'un spot de cinq minutes dans les nouvelles du soir ou un statut Facebook de deux paragraphes ne seront jamais capable de les présenter. Comme un ami m'a récemment dit: "La raison pour laquelle le conflit israélo-palestinien est si insoluble, c'est que les deux parties ont un point vraiment, vraiment bon."

Malheureusement, pas assez de gens le voient de cette façon. J'ai récemment j'ai rencontré un vieil ami du collège qui m'a dit qu'un homme que nous avions tous deux connu quand nous étions étudiants de première année avait été actif dans les manifestations palestiniennes pendant un temps après avoir obtenu son diplôme. Le fait qu'un enfant intelligent et bien éduqué du Vermont, qui est allé à l'une des meilleures écoles d'arts libéraux aux États-Unis, qui a parcouru des milliers de milles uniquement pour jeter des briques sur les soldats israéliens est très, très révélateur.

* * *


Il y a un vieux dicton qui dit: «Si vous voulez changer l'esprit de quelqu'un, faites qu'il devienne d'abord votre ami.» Les amis que je me suis fait en Israël ont changé pour toujours mon opinion sur le pays et sur le besoin juif d'une patrie. Mais j'ai aussi passé beaucoup de temps à voyager dans les territoires palestiniens pour connaître les Palestiniens. J'ai passé près de six semaines à visiter Naplouse, Ramallah et Hébron, et même la bande de Gaza. J'ai rencontré des gens incroyables dans ces endroits; J'ai vu la générosité et l'hospitalité contrairement à nulle part ailleurs. Je serai ami avec certains d'entre eux pour le reste de ma vie. Mais presque sans faute, leur point de vue sur le conflit, sur Israël et sur le peuple juif en général a été extrêmement décevant.

Tout d'abord, même les plus doués, les plus instruits, les Palestiniens de la classe supérieure rejettent 100 pour cent Israël - pas seulement l'occupation de Jérusalem-Est et de la Cisjordanie. Ils ne veulent tout simplement pas se contenter d'une solution à deux États - ce qu'ils veulent c'est de retourner à leurs maisons ancestrales à Ramle , Jaffa et Haïfa et d'autres endroits de 1948 en Israël, à l'intérieur de la Ligne verte. Et ils veulent que les Israéliens qui y vivent maintenant partent. Ils ne parlent presque jamais de coexistence; Ils ne parlent que d'expulsion, reprendre «leur» terre.

Pour moi, si mortellement compliquée que soit la création d'Israël, bien que de nombreux Palestiniens innocents aient été tués et déplacés de leurs foyers en 1948 et encore en 1967, Israël est maintenant un fait, accepté par presque tous les gouvernements du monde (y compris du Moyen-orient). Mais le désir constant des Palestiniens d'effacer Israël de la carte est improductif et rétrograde et l'Occident doit veiller à ne pas l'encourager.

L'autre chose ce n'est qu'un pourcentage élevé de Palestiniens, même parmi les classes supérieures instruites, croient que la plupart du terrorisme islamique est réellement conçu par les gouvernements occidentaux pour rendre les musulmans mauvais. Je sais que cela semble absurde. C'est une théorie du complot qui est comique jusqu'à ce que vous l'entendiez répétée encore et encore comme je l'ai fait. Je ne peux guère compter combien de Palestiniens m'ont dit que les attaques aux poignards en Israël en 2015 et en 2016 étaient fausses ou que la CIA avait créé ISIS.

Par exemple, après les fusillades de l'ISIS de novembre 2015 à Paris, qui ont tué 150 personnes, un collègue - une journaliste libano-palestinienne instruite âgée de 27 ans - a fait remarqué que ces massacres étaient "probablement" perpétrés par le Mossad. Même si elle était journaliste comme moi et qu'elle s'était engagée à rechercher la vérité, quelle que soit la façon dont elle était désagréable, cette femme ne voulait pas admettre que les musulmans commettraient une attaque aussi horrible et était trop disposée - au mépris de tous les faits - de blâmer les espions israéliens.

Habituellement, lorsque je voyage, j'essaie d'écouter les gens sans imposer ma propre opinion. Pour moi c'est ce que voyager veut dire - c'est tout - garder la bouche fermée et apprendre d'autres perspectives. Mais après 3 ou 4 semaines de voyage en Palestine, je me suis lassé de ces théories du complot.

"Les Arabes ont besoin de prendre la responsabilité de certaines choses", j'ai finalement crié à un ami que je m'étais fait à Naplouse la troisième ou quatrième fois, il a essayé de détourner le blâme des musulmans pour le terrorisme islamique. "Tout n'est pas la faute de l'Amérique." Mon ami semblait surpris par mon emportement et laissa tomber le sujet - évidemment, j'avais atteint mon point de saturation avec ce non-sens.

Je connais beaucoup d'Israéliens juifs qui sont prêts à partager la terre avec des Palestiniens musulmans, mais pour une raison quelconque trouver un Palestinien qui ressent la même chose était presque impossible. D'innombrables Palestiniens m'ont dit qu'ils n'avaient pas de problème avec le peuple juif, seulement avec les sionistes. Ils semblaient oublier que les Juifs ont vécu en Israël depuis des milliers d'années, avec des musulmans, des chrétiens, des Druses, des athées, des agnostiques et d'autres, le plus souvent, en harmonie. Au lieu de cela, la grande majorité croient que les Juifs seulement sont arrivés en Israël au 20ème siècle et, par conséquent, ils n'appartiennent pas à cette région.

Bien sûr, je ne blâme pas les Palestiniens de vouloir l'autonomie ou de vouloir retourner dans leurs foyers ancestraux. C'est un désir tout naturel; Je sais que je ressentirais la même chose si quelque chose de semblable arrivait à ma propre famille. Mais aussi longtemps que les puissances occidentales, les ONG et les peuples progressistes des États-Unis et d'Europe ne condamneront pas les attaques palestiniennes contre Israël, plus le conflit grandira et plus le sang sera répandu des deux côtés.

Je suis maintenant, de retour aux États-Unis, vivant sur le côté nord de Chicago dans une enclave libérale où la plupart des gens - y compris les juifs - tendent à soutenir la revendication des Palestiniens pour l'État, qui semble gagner de l'audience chaque année dans les forums internationaux tels que l'ONU .

 

Personnellement, je ne suis plus convaincu que c'est une si bonne idée. Si les Palestiniens reçoivent leur propre Etat en Cisjordanie, rien ne peut dire qu'ils n'élèveront pas le Hamas, un groupe islamiste attaché à la destruction d'Israël? C'est exactement ce qui s'est passé à Gaza lors d'élections démocratiques en 2006. Heureusement, Gaza est quelque peu isolée et son isolement géographique - plus le blocus imposé par Israël et l'Egypte - limite les dégâts que le groupe peut faire. Mais avoir le contrôle de la Cisjordanie et de la moitié de Jérusalem-est ce quelque chose qu'Israël ne veut évidemment pas. Ce serait le suicide. Et aucun pays ne peut s'attendre à consentir à sa propre destruction.

Alors, maintenant, je ne sais pas quoi penser. Je suis au centre de l'un des problèmes les plus polarisés au monde. Je suppose, du moins, je peux dire que, peu importe comment socialement c'est inacceptable, ce l'était, je voulais changer d'avis.

Si seulement plus de gens faisait la même chose

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